ARCHETIPI GENERAZIONALI (parte 1)

COMPRENDERE COME LE GENERAZIONI SI ALTERNANO, PER RUOLI E FUNZIONI NELLE SVOLTE STORICHE, CI AIUTA A COMPRENDERE GUSTI E SCELTE DEL PRESENTE E ANCHE A PREVEDERE QUELLI DEL FUTURO


Mentre le società moderne in genere vedono la storia come un movimento lineare in continuo miglioramento o in declino rispetto al livello precedente, le culture antiche e tradizionali credevano che il tempo fosse ciclico, proprio come il sorgere e il calare della luna, il sorgere e il tramontare del sole, la nascita e la morte delle creature viventi, la semina e il raccolto dei raccolti e le stagioni dell'anno. Negli anni '90, William Strauss e Neil Howe pubblicarono due libri, Generations e The Fourth Turning , che esponevano una teoria audace e affascinante: le generazioni storiche cambiano secondo un ciclo regolare, proprio come le stagioni dell'anno. Questi autori sostenevano che gli ultimi cinque secoli di storia anglo-americana potevano essere spiegati secondo l'emergere di quattro archetipi generazionali che tendono a ripetersi in sequenza in uno schema fisso ogni 80-100 anni, la durata di una lunga vita umana, o ciò che gli antichi chiamavano un " saeculum ".


Archetipo deriva dal greco archè - principio e tupos - originario. Gli archetipi sono dei principi primitivi che vanno al di là delle culture e della stessa simbologia: sono forme senza contenuto, possibilità dell'inconscio che aiutano l'uomo nel processo di individuazione della coscienza. Gli archetipi si manifestano nell'inconscio collettivo attraverso quelle risposte automatiche e ancestrali che l'uomo continua a riproporre come elementi che costituiscono una categoria a priori della conoscenza, come le idee platoniche o i prototipi di Schopenhauer. Secondo Jung gli archetipi sono "modelli funzionali innati costituenti nel loro insieme la natura umana": simboli di concetti, istinti primordiali, modelli profondi, radicati nella psiche umana. Come possiamo collegare questi aspetti della psiche profonda alla struttura generazionale proposta dagli autori William Strauss e Neil Howe nel loro famosissimo Generations? La teoria generazionale propone l’esistenza di quattro diverse generazioni, ciascuna corrispondente a un determinato archetipo. Secondo i due ricercatori, il primo giro, o prima generazione di ogni ciclo, possiamo assimilarlo alla stagione primaverile che sempre torna: si tratta della generazione che nasce dopo una grande crisi. Cominciamo con il capire come possiamo suddividere l'arco del vissuto individuale secondo lo schema seguente:

Infanzia: 0-20 anni

Giovani adulti: 21-41

Età media: 42-62

Età avanzata: 63-83

Età avanzata: 84+

Una generazione raggiunge il suo apice di influenza quando si sposta nella mezza età e inizia a prendere posizioni di leadership di potere all'interno della società. Così ogni 20 anni, quando una nuova generazione riempie il gradino della mezza età della scala dell'età, e la generazione che in precedenza occupava quel gradino si sposta in una posizione di minore influenza. Quando questo accade cambiano i toni socio-culturali. Una generazione nasce, matura, arriva a influenzare la cultura e poi declina e muore giocando un ruolo decisivo nel guidare la società attraverso il ciclo di crescita, maturazione, entropia, distruzione e poi di ricrescita. Proprio come in natura, questo ciclo di morte e rinascita è necessario per mantenere la salute dell'ecosistema sociale.


Le persone, con variabili sociali e culturali simili, che nella prima infanzia sperimentano esperienze simili tendono a sviluppare personalità collettive simili seguendo anche traiettorie di vita simili. Possiamo quindi identificare, secondo un certo schema di valori, credenze e modelli di comportamento, le classi generazionali: insiemi di persone, nate in uno stesso arco di tempo di 20-25 anni, legate da credenze comuni, stesso senso di appartenenza, stessa visione della vita e stessi atteggiamenti verso la famiglia, la cultura, i valori e l’impegno civico. Strauss e Howe hanno individuato uno schema nel modo in cui diversi tipi di generazioni si susseguono nel tempo, una sequenza di quattro archetipi generazionali che sono ricorrenti in quest'ordine nel corso della storia americana:

PROFETI

NOMADI

EROI

ARTISTI

Man mano che ogni archetipo invecchia, la persona che lo interpreta e lo incarna subisce cambiamenti profondi e caratteristici anche se l'identità profonda rimane visibile e perdurante. Nel corso della storia moderna, i quattro archetipi generazionali si sono succeduti in un ciclo ricorrente. Mentre “gli artisti” sono quelli nati in un periodo di guerra o crisi che hanno sperimentato poi un’infanzia travagliata e tendono ad avere un’esistenza quieta (Silent Generation), “i profeti”, invece, sono inclini ad una sorta di risveglio spirituale che li spinge ad essere visionari e moralisti. Questo è l'archetipo che descrive i baby boomers a cui segue la cosiddetta generazione alienata o “nomade” nata tra il 1964 e 1982. Infine si evidenziano gli “eroi” che dotati di pragmatismo grande energia e fiducia sono quelli nati tra il 1982 e il 2005, periodo nel quale rientra la generazione dei Millenials. Ovviamente si tratta di un ciclo che ritorna come tema archetipico ma la generazione a cui corrisponde mostra caratteristiche e inclinazioni diverse dalle corrispondenti proprio perché la struttura dell'ecosistema di sviluppo cambia di era in era.


PROFETI

Le generazioni di profeti nascono dopo una grande guerra o dopo una crisi, durante un periodo di rinnovata vita comunitaria e consenso intorno a un nuovo ordine sociale. I profeti crescono come bambini viziati nell'era post-crisi e diventano maggiorenni come giovani crociati narcisistici portatori di un risveglio spirituale, coltivano principi moralistici e emergono come anziani saggi che guidano poi un'altra crisi storica. Le loro doti principali risiedono nel dominio della visione, dei valori e della religione.


NOMADI

Le generazioni nomadi nascono durante un risveglio spirituale , un periodo di ideali sociali e programmi spirituali in cui scoppiano attacchi mossi dai giovani contro l'ordine istituzionale stabilito. I nomadi crescono come bambini non protetti durante questo risveglio, diventano maggiorenni come giovani adulti alienati in un mondo post-risveglio, si addolciscono in leader pragmatici di mezza età durante una crisi storica e invecchiano in duri anziani post-crisi. In virtù di questa posizione nella storia, tali generazioni tendono a essere ricordate per i loro anni di rivolta infernale da adulti e per i loro anni di mezza età di leadership pratica e completa. Le loro doti principali sono spesso nel dominio della libertà, della sopravvivenza e dell'onore.


EROI

Le generazioni degli eroi si manifestano dopo un risveglio spirituale , durante un periodo di pragmatismo individuale, di fiducia in se stessi, laissez faire e sciovinismo nazionale (o settoriale o etnico). Gli eroi crescono come bambini post-risveglio sempre più protetti, diventano maggiorenni come eroici giovani collaboratori di una crisi storica ed emergono come potenti anziani attaccati da un altro risveglio che si profila. In virtù di questa posizione nella storia, tali generazioni tendono a essere ricordate per i loro trionfi collettivi di formazione e per i loro successi arroganti da anziani. Le loro doti principali sono spesso nel dominio della comunità, del benessere e della tecnologia.


ARTISTI

Le generazioni degli artisti nascono durante una grande guerra o un'altra crisi storica , un periodo in cui grandi pericoli mondani fanno evaporare la complessità della vita e il consenso pubblico, prevalgono istituzioni aggressive e sacrifici personali. Gli artisti crescono iperprotetti da adulti preoccupati per la crisi, diventano maggiorenni come giovani adulti sensibili di un mondo post-crisi, si liberano come leader indecisi di mezza età durante un risveglio spirituale e invecchiano in anziani empatici post-risveglio. In virtù di questa posizione nella storia, tali generazioni tendono a essere ricordate per i loro anni tranquilli di ascesa dell'età adulta e per i loro anni di mezza età di leadership flessibile e di costruzione del consenso. Le loro doti principali sono spesso nel dominio del pluralismo, della competenza e del giusto processo.


Perché gli stessi quattro archetipi generazionali si ripetono periodicamente?

Sono plasmati da quattro svolte storiche che si ripresentano ogni 80-100 anni. Le quattro svolte storiche sono:

Alta (Prima svolta)

Risveglio (Seconda svolta)

Unraveling (Terza svolta)

Crisi (Quarta svolta) 

I passaggi storici e gli archetipi generazionali lavorano insieme per alimentare i cicli generazionali. Le svolte storiche danno forma alle generazioni nell'infanzia e nella giovane età adulta per poi proseguire nell'età genitoriale e finire come posizione di leader nella mezza età e nella vecchiaia. Le generazioni a loro volta danno forma alla storia. Poiché ciascuno dei quattro tipi di generazione sperimenta le quattro svolte storiche in momenti diversi della propria vita, ogni generazione è modellata in modo diverso da questi momenti di svolta storici. Di seguito possiamo vedere un grafico che elenca i quattro archetipi e le svolte generazionali mostrando a che punto della vita ogni generazione sperimenta le svolte.


Ogni riga orizzontale, della tabella riportata qui sopra, rappresenta una "costellazione generazionale": la disposizione delle generazioni sulla scala dell'età durante una svolta. Le costellazioni generazionali sono le stesse in ogni svolta, secolo dopo secolo.

Sappiamo che le cose possono sembrare complicate ma dovrebbero diventare più chiare con la correlazione tra le svolte storiche e i quattro tipi generazionali.

Generazioni più recenti:

Heroes: GI Generation (nato nel 1901-1924) Artisti: Silent Generation (nato nel 1925-1942) Profeti: Baby Boom Generation (nato nel 1943-1960) Nomads: Generation X (nato nel 1961-1981) Next Heroes: Millennial Generation (nato nel 1982- 2004)


Svolte storiche più recenti:

Crisi (Quarta svolta): Grande depressione / Seconda guerra mondiale (1925-1945) Alta (Prima svolta): Boom del dopoguerra (1946-1960) Risveglio (Seconda svolta): Rivoluzione della coscienza (1961-1981) Svelamento (Terza svolta): Rivoluzione di Reagan / culture Wars (1982-2006) prossima crisi (Quarta Turning): ? (2008? -2028?)


Una delle ragioni per cui il ciclo degli archetipi si ripresenta ciclicamente sta nel fatto che ogni generazione di giovani cerca di correggere o compensare ciò che percepisce come gli eccessi della generazione di mezza età al potere in quel momento. Non sorprende che i Boomer (una generazione di Profeti, concentrata sui valori, l'individualismo e la vita interiore) abbiano dato vita ai Millennials (una generazione di Eroi, concentrata su azioni, comunità e vita istituzionale). Gli archetipi non creano archetipi corrispondenti a loro stessi; creano archetipi opposti. La tua generazione non è come la generazione che ti ha plasmato; è come la generazione che ha plasmato la generazione che ha plasmato te.

Ciò si verifica anche perché il ruolo sociale che sembra più attuale e applicabile, per ogni generazione di giovani, è quello lasciato libero da una generazione di anziani che sta esaurendo il suo ciclo vitale. Con la scomparsa degli anziani del ciclo archetipico precedente, il posto da loro occupato risulta di nuovo disponibile per i nuovi giovani.

Gli archetipi sono una parte importante del potere predittivo della teoria generazionale di Strauss-Howe. Osservando come si sono evolute le generazioni precedenti dello stesso archetipo, è possibile fare previsioni non lineari su come le generazioni, anche in tenera età, penseranno, si sentiranno e si comporteranno man mano che invecchiano. Si presume che gli attuali atteggiamenti e comportamenti di una determinata fascia di età rimarranno gli stessi o si intensificheranno indefinitamente nella loro direzione attuale. Eppure ogni vent'anni circa, una nuova generazione, invecchiando in quella fascia di età, rompe drasticamente la tendenza. Comprendendo i cicli generazionali possiamo vedere cosa potremmo aspettarci da noi stessi e prevedere correttamente una direzione comportamentale e attitudinale completamente nuova.


Michele Micheletti


Riferimenti:


https://www.lifecourse.com/about/method/generational-archetypes.html

https://www.artofmanliness.com/articles/strauss-howe-generational-cycle-theory/





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